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Roadtrip sur la Wild Atlantic Way : Étapes & Conseils

Aujourd’hui on se retrouve pour un article complet sur la route mythique d’Irlande : La Wild Atlantic Way (WAW) ! Il s’agit d’une route de 2600KM qui longe toute la côte ouest du pays d’Emeraude. Elle part de Derry (Irlande du Nord) jusqu’à Cork, la ville la plus au sud du pays.

Cette route mythique comporte 14 étapes et se répartie en 6 régions. Vous l’avez deviné, il est impossible de le faire à la journée où même en quelques jours. Si vous souhaitez faire un roadtrip sur la WAW il vous faudra choisir votre région.

Cet article sera long mais complet afin de vous aider à vous décider sur quelle partie de la Wild Atlantic Way vous souhaitez visiter.

RÉGION 1 : NORTHERN HEADLANDS

Cette région se découpe en 3 étapes, elle part de Derry jusqu’à Donegal Town. Sur une carte cette première région paraît minuscule mais je vous promets que je le comté du Donegal est riche et immense ! Il vous faudra plusieurs jours pour découvrir les richesses de ce comté.

1. Inishowen Peninsula : De Derry à Letterkenny

Si vous avez du temps, je vous recommande de visiter la belle ville de Derry qui est unique avec un passé historique sanglant et important.  Puis vous pourrez vous diriger vers le conté le plus sauvage d’Irlande : le Donegal.

Inishowen est une route panoramique de 100 miles qui dévoilent les merveilles de la péninsule entre mer et montagne avec Malin Head comme point culminant.

2. Fanad Head : De Letterkenny à Bunbeg

Fanad Head, deuxième péninsule à couper le souffle. Le point culminant est bien entendu le fameux phare de Fanad Head construit en 1818. Vous pouvez également traverser le parc national de Glenveagh (visite de château, randonnées) ou effectuer l’ascension du Mont Errigal si vous avez du temps.

3. Slieve League Coast : De Bunbeg à Donegal Town

La péninsule de Slieve League est connue pour ses magnifiques falaises. Moins fameuses que celles de Moher mais toutes aussi sublimes ! Son avantage est qu’il n’y a personne. Vous avez de nombreuses randonnées que vous pouvez effectuer tout en passant par la belle ville de Donegal Town, dont je je vous recommande son château médiéval. 

Pour plus de conseils et d’informations sur cette région, je vous recommande ces articles :
Un weekend à Derry
Roadtrip dans le Donegal

RÉGION 2 : THE SURF COAST

Le conté de Sligo est réputé pour le surf, notamment Bundoran avec ses festivals et Strandhill avec son école de surf.

4. Sligo : De Donegal Town à Ballina

Ce petit comté a de nombreux atouts, je vous recommande Mullaghmore Head pour sa vue imprenable sur la baie et son château, Gleniff Horseshoe pour une balade de 10km au milieu de nulle part entre sapin et ruines. Knocknarea et Ben Bulben pour des randonnées plus difficiles, Strandhill pour ses plages, école de surf et les sublimes glaces de Mammy Johnston ! Pour plus de littérature, je vous conseille la ville de Sligo sur les pas de Dracula et le poète Yeats.

Pour plus de conseils et d’informations sur cette région, je vous recommande ces articles :
– Balade au Gleniff Horseshoe
– Guide complet sur Sligo (en cours)

RÉGION 3 : THE BAY COAST

Cette troisième région se concentre sur le comté de Mayo qui fait parti avec le Donegal des comtés les plus sauvages d’Irlande. Gros coup de cœur pour ces différents points de visite.

5. Erris : de Ballina à Belmullet

Une des routes les plus longues de la côte. Déserte, je vous conseille de faire le plein dès que vous le pouvez car vous ne trouverez pas de poste à essence entre Ballina et Belmullet. Un des plus beaux sites du nord de cette route est sans aucun doute Downpatrick Head ! Attention il est dur à trouver car dans cette partie tous les panneaux sont en gaéliques.

La péninsule de Belmullet est quand à elle incroyable ! Vous vous trouvez vraiment au bout du monde avec des formations géologiques incroyables et un site de Dolmen datant des années 90.

6. Achill Island : De Belmullet à Westport

Achill Island est un de mes endroits préférés en Irlande ! Je vous conseille de passer au moins une nuit sur l’île, elle en vaut largement la peine. Il faut le savoir cette région était le repaire des Pirates ! La côte qui longe Achill à Westport comporte 365 îles, qui selon la tradition, représente une île pour chaque jour de l’année.

Pour plus de conseils et d’informations sur cette région, je vous recommande ces articles :
La péninsule de Belmullet
Achill Island, mon coup de cœur du Mayo

RÉGION 4 : THE CLIFF COAST

Direction le Connemara, la région des lacs ! Une des régions les plus côtés par les français. On le doit sans doute à Sardou avec sa chanson sur le Connemara (obligé de sortir un cliché !). Hormis cet énorme cliché, cet une région vraiment magnifique bien qu’elle soit touristique.

7. Killary Harbour : De Westport à Clifden

Au cœur du parc national du Connemara avec ses immenses Montagnes. La plus connue et escaladée est Croagh Patrick (attention, il s’agit d’une randonnée plutôt difficile). On ne peut que mentionner la vallée des « Doo Lough », une route entourée de lacs et montagnes qui sert souvent de lieux de tournage.

8. Connemara : De Clifden à Galway

Côte qui longe les îles d’Arran dont je recommande de passer au moins la journée avant de vous rendre à Galway. Une ville que j’affectionne particulièrement où il fait bon d’y vivre. 

9. The Burren : De Galway à Kilkee

Une région aux paysages tourbés qui rend les lieux uniques. C’est également dans le comté de Clare que vous retrouvez les fameuses falaises de Moher.

Pour plus de conseils et d’informations sur cette région, je vous recommande cet article :
Roadtrip en Irlande, de Dublin au Connemara

RÉGION 5 : SOUTHERN PENINSULAS

Directions le Kerry et ses nombreuses péninsules. Une région prisée par les touristes, je vous recommande de venir hors saison car la région est sublime mais bien trop noir de monde à mon goût.

10. Shanon Estuary : De Kilkee à Tralee

Partie qui se trouve au nord du Kerry, c’est ici que vous trouverez des plages paradisiaques et la plus longue rivière du pays. Vous y trouverez une faune omniprésente dont des colonies de dauphins.

11. Dingle Peninsula : De Tralee à Castlemaine

Il vous faut vraiment au minimum une bonne journée pour voir le principal de cette péninsule. N’oubliez pas de vous arrêter à Dingle avec les plus vieux pubs du Kerry. La péninsule de Dingle c’est des single routes très étroites qui traverse le pass le plus haut et étroit d’Irlande : Conor Pass. Continuez sur la route « Slea Head Drive » avec des paysages enchanteurs.

12. Ring of Kerry : De Castlemaine à Kenmare

Surnommé le cœur du Kerry, ça doit être l’étape immanquable de la Wild Atlantic Way. Si vous vous rendez jusqu’au bout de la péninsule, vous pourrez embarquer sur les îles Skelling qui ont servi de lieux de tournage a la nouvelle trilogie de Star Wars. Autrement vous avez de très belles randonnées vers le parc national de Killarney, de nombreuses cascades, points de vues et n’oubliez pas la magnifique abbaye de Muckross.

Pour plus de conseils et d’informations sur cette région, je vous recommande cet article :
– Roadtrip dans le Kerry

RÉGION 6 : THE HAVEN COAST

Direction le sud ouest du pays dans la région de West Cork. C’est la partie de la Wild Atlantic Way que je connais le moins.

13. Beara & Sheep’s Head : De Kenmare à Durus

Beara est une autre route « Ring » composée de routes étroites où seulement des voitures peuvent circuler. Beaucoup moins touristique que le Ring of Kerry vous y trouverez également des paysages épurés et montagneux. Du côté du Sheep’s Head vous trouverez un phare au bout de la péninsule avec la possibilité d’observer des aigles.

14. West Cork : De Durrus à Kinsale

Cette région est considérée comme le concentré des éléments qui rend l’Irlande si unique ! Vous y trouverez des belles plages, des falaises vertigineuses, des villages de pêcheur typique, des phares imposants donnant sur l’Océan Atlantique. Une entité unique qui rend l’Irlande si spéciale.

Voila les 14 étapes de la mythique route qu’est la Wild Atlantic Way (WAW). Une route qui longe toute la côte ouest du pays. Chaque étapes sont différentes mais elles ont toutes quelque chose en commun : un héritage irlandais. Considérées comme les plus belles routes d’Irlande, empruntez ces chemins et vous ne pourrez qu’en prendre plein les yeux. Il vous suffit de choisir quelle portion de route vous souhaitez emprunter.

INFORMATIONS PRATIQUES :
1. Quand partir : Avril/Mai ou Septembre/Octobre sont de bonnes périodes. Le temps est agréable et il y a peu de monde. Juin/Juillet et Août sont noir de monde sur certaines régions de l’Irlande.
2. Hébergements & Repas : Je vous conseille de séjourner en B&B qui est la manière traditionnelle de voyager dans ce pays. De tester les pubs (que se soit pour boire une pinte ou y dîner) car ceux sont des institutions.
3. Activités : L’avantage de l’Irlande c’est que le plus important à voir sont des paysages donc c’est gratuit ; hormis quelques sites touristiques qui sont payants comme les Falaises de Moher. En activité atypique, je vous conseille une croisière sur le seul Fjord d’Irlande qui se trouve à Killary dans le Connemara.

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3 Comments

  • Reply
    Roadtrip Irlande : De la Péninsule de Dingle au Ring of Kerry
    10 juin 2020 at 11 h 58 min

    […] la côte ouest du pays et a beaucoup à offrir. Bien que très touristique (il fait partie de la Wild Atlantic Way) il reste une étape indispensable ! Je vous conseille au minimum 4/5 jours pour bien le […]

  • Reply
    Ophélie G.
    24 juin 2020 at 16 h 23 min

    Le château de Donegal Town a l’air tout droit sorti d’un récit de fantasy ! Je veux y aller maintenant, et je te blâme pour ça. 😀 xx

    • Reply
      jenontheroad
      25 juin 2020 at 9 h 48 min

      Haha oui c’est un très beau chateau ! Mais il y en a tellement en Irlande, tu ne peux que trouver ton bonheur 😉
      oooups, viens en Irlande ! =D

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