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Roadtrip dans le Donegal

Le conté du Donegal se trouve dans le nord de la république d’Irlande ; depuis chez moi, Sligo, je suis à 1h du comté.

Bizarrement ce n’est pas un endroit touristique, les touristes préfèrent aller dans le Connemara ou Kerry. Si vous aimez des paysages sauvages d’un air de bout du monde, des petites routes et être loin de la foule… Ce comté est fait pour vous !

J’ai profité de la visite de ma famille pour nous contacter un petit roadtrip dans le Donegal. Cet article est un premier aperçu de ce que l’on peut voir dans ce magnifique conté ! Je n’avais que 3 jours… Il est donc certain que j’y retournerais.

OU DORMIR ?

  • Gaelic Park Appartment à Milbrae (Péninsule Malin Head) : appartemant 4 personnes avec deux chambres, cuisine complète et grand salon. Très moderne et bien placé pour visiter la péninsule.

Tarif : 79€ la nuit

  • Teac Campbell : B&B à Bunbeg, propriétaire très gentille et B&B avec vue sur la mer. PDJ complet.

Tarif : 124€ la chambre familiale avec petit déjeuner

OU MANGER / SORTIR ?

Il faut savoir qu’après 20h il va être difficile de trouver des restaurants ouverts ; c’est encore plus vrai dans le Donegal. Les irlandais mangent vers 18H30/19H.

On a donc opté pour un premier hébergement avec une cuisine et le deuxième hébergement on est allés dans un pub dans le petit village de Bunbeg : Sean Og Bar.

DONEGAL : PENINSULE DE MALIN HEAD

La belle péninsule de Malin Head est considérée comme le point le plus septentrional d’Irlande.

Ce comté qui est le plus au nord, le plus sauvage, le plus immaculé est pour le moment mon préféré ! Cet endroit ou les paysages à couper le souffle rencontrent des vestiges du passé (vikings) est un lieu encore épargné par la masse touristique.

Dans un premier temps je vous conseille de faire la route « Inishowen 100 », suivez les panneaux et laissez vous porter par ses petites routes avec des décors de rêve. Comme son nom l’indique c’est une route panoramique de 100 miles qui vous dévoileront les merveilles de la Péninsule entre mer et montagne.

Direction le point le plus haut de Malin Head où vous avez une belle balade à faire ! Attention ça peut être venteux et prenez de bonnes chaussures de marche surtout s’il a plu la veille, ça va être boueux et glissant. Mais ça vaut complètement l’effort !  Il faut vraiment continuer jusqu’au bout.

Malin Head
The Hell’s Hole

DONEGAL : PENINSULE FANAD HEAD

Cette deuxième péninsule est tout aussi belle que la première ; moi qui aime la nature et paysages sauvages, je peux dire que le Donegal m’a régalé !

A Fanad Head vous avez le fameux phare qui fut construit en 1818 en réponse au naufrage de la frégate à Lough Swilly Saldanah en 1804.

Il faut savoir que le phare est actuellement payant et sous visite guidée de 45 minutes uniquement.

Si vous n’avez pas le temps ou n’êtes pas intéressé par la visite du phare, remontez sur vos pas et vous aurez un beau point de vue du phare.

Fanad Head
Phare de Fanad Head

Les autres points à ne pas manquer sur cette péninsule sont Ballyhierman Bay et Melmore Head. Ce dernier est une pointe de terre s’avançant dans la mer dans des paysages grandioses. Depuis Fanad Head je vous conseille de passer par le pont «  Harry Blanry Bridge » jusqu’à Melmore Head ; il faut savoir que vous serez seul au monde, pas une âme qui vive mais les lieux sont grandioses !

Donegal

DONEGAL : GLENVEAGH NATIONAL PARK

Même si vous n’avez pas le temps de vous y arrêter pour faire des randonnées ou que le temps ne s’y prête pas comme cela a été mon cas ; je vous conseille tout de même de le traverser. J’ai eu droit au brouillard, à la pluie diluvienne mais le décor en était d’autant plus magique. 

Il faut savoir qu’il fait parti des 6 parcs nationaux d’Irlande, l’entrée est gratuite et met à notre disposition 11 000 hectares de montagnes, forêts et lacs de toutes beautés.

J’ai choisi l’option de le traverser par le nord pour faire un arrêt au Doe Castle. J’ai donc traversé le parc national jusqu’à atteindre la côte Ouest vers Bunbeg avant de redescendre vers Sligo.

Parc national de Glenveagh
Doe Castle dans le Parc national de Glenveagh

DONEGAL TOWN

Vous avez le comté du Donegal mais également la ville. Une jolie petite ville médiévale qui se visite à pied, elle possède un petit port mais est connue pour son château. Il fut construit au XVème siècle par le clan O’Donnell, l’une des plus grandes familles irlandaises.

Pour les passionnés de châteaux ou d’histoire je le conseille vraiment ! Il est vraiment bien conservé, le mobilier est d’époque et l’on peut même observer des tapisseries françaises faites à la main.

Tarif : entre 3 et 5€.

Donegal Castle
Donegal Castle

Bon plan : je vous conseille de manger au «  Olde Castle Bar » qui est réputé, très bon, abordable financièrement et original à l’intérieur.

Restaurant

Le Donegal est vraiment un comté plein de surprise avec des paysages à couper le souffle. Gros coup de cœur que je recommande vivement ! Il y a tellement de choses à découvrir, il s’agit d’un premier aperçu et pour ma part, je suis certaine d’y retourner !

ENJOY !

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