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Roadtrip Irlande : De la Péninsule de Dingle au Ring of Kerry

Le compté de Kerry se situe sur la côte ouest du pays et a beaucoup à offrir. Bien que très touristique (il fait partie de la Wild Atlantic Way) il reste une étape indispensable ! Je vous conseille au minimum 4/5 jours pour bien le découvrir. Le Kerry c’est des routes panoramiques (dont le fameux Ring of Kerry), des montagnes impressionnantes, des belles plages de sable fin, des somptueux panoramas sur l’océan atlantique, des villages typiques et de riches parcs nationaux. Vous l’avez compris vous avez de quoi faire et il y en a pour tout les goûts !

Lors de ce roadtrip je suis partie avec deux amies pendant 3 jours et nous avons pris l’option de de prendre un hébergement central sur les 3 jours car après nous devions rentrer sur Sligo pour le travail. Il s’agit d’une bonne option mais pour un roadtrip de plusieurs jours, je vous conseille de changer d’hébergement.

Dans cet article vous découvrirez les incontournables et lieux à ne pas manquer sur les deux péninsules du comté.

LA PÉNINSULE DE DINGLE

On commence avec la première péninsule qui fait partie des péninsules les plus appréciées d’Irlande. C’est des kilomètres de routes à vous couper le souffle, des villages colorés, des falaises et des cotes déchiquetées.

DINGLE

Charmant port de pêche aux pubs colorés ! Dingle est le point de départ pour une des plus belles routes d’Irlande ; la Slea Head Drive. Je vous conseille de vous arrêter dans cette ville bucolique et tester ses nombreux pubs qui sont une institution dans ce pays. Ne ratez surtout pars la star de la ville ! Il s’agit de Fungie le dauphin qui a élu domicile depuis 1983.

Bonnes adresses

John Benny’s Pub : pub cool et branché du village avec des plats locaux !
Adresse : Strand Street
Plats dans les 10/15€

Le Out of the Blue Seafood : restaurant de fruit de mer avec un menu qui change tous les jours. Délicieux et reconnu que je recommande pour les amateurs de poisson ! Vous ne pouvez pas le louper sa façade est bleu. Adresse : Waterside Plats dans les 20/30€ (Assez cher mais de bonne qualité)

The Dingle Pub : pub rétro un peu plus touristique mais un bon rapport qualité/prix.
Adresse : Main Street
Plats dans les 10/15€

Meilleures glaces de la ville : Kool Scoops ou Murphy’s Ice cream. On nous avait recommandé Murphy’s mais la file d’attente était énorme, on est donc allées à Kool Scoops et elles étaient délicieuses !! Tu peux choisir glaçage & ingrédients que tu souhaites.
Adresse : Strand Street

SLEA HEAD DRIVE

Boucle de 50km qui longe les plus beaux panoramas de la région. A chaque coin de virage on a envie de s’arrêter pour prendre des photos.  Voici les différentes étapes qui valent le détour.

1. Dunquin Harbour

Petit port réputé pour son charme et la vue exceptionnelle qu’il offre sur la baie et l’océan. C’est également le point de départ pour Basket Island. La particularité du port est son accès bétonné en lacets géométriques. Il peut être difficile d’accès pour les personnes âgées. Sa vue depuis le haut est tout simplement digne d’un décor de carte postale. Bien que touristique ce lieu est magique. J’aurais pu y rester des heures.

2. Dunmore Head & Coumeeroole Beach

Etape indispensable de cette route mythique. Les falaises déchiquetées de Dunmore Head et la grande plage de sable fin de Coumeeroole font de cet endroit un véritable coin de paradis. Vous reconnaîtrez peut être les lieux mais Dunmore est un des lieux de tournage de Star Wars ! (Bataille contre la créature que l’on trouve dans « The Last Jedi »).

3. Slea Head View Point

Il serait dommage de ne pas s’arrêter à ce point de vue ! Depuis le parking, vous pouvez vous rendre jusqu’à la plage (à voir en fonction des marées) ou l’eau est d’un bleu clair translucide. Personnellement ça m’a fait rêver même si l’accès peut être compliqué. Il ne s’agit pas d’une vrai plage, vous êtes sur les rochers, il faut donc faire attention mais les lieux sont magnifiques.

CONOR PASS

En venant de Tralee, je vous conseille de passer par ce col pour rejoindre Dingle ou la Slea Head Drive. Même par mauvais temps vous ne serez pas déçu ! Je suis arrivée sur ce col par temps brumeux et cela a ajouté un air mystique au lieu. C’était vraiment magnifique. Le col culmine à 456m fait de cette route la route la plus haute d’Irlande.

Son relief accidenté, sa vallée rocheuse, ses lacs glaciaires et son panorama exceptionnel font de cet endroit un lieu enchanteur pour les randonneurs, cyclistes et photographes. Par contre soyez prévenus la route est sinueuse et en lacet… Si vous êtes malades en voiture cette route ne comporte que des virages mais cela en vaut la peine.

LA PÉNINSULE DE KILLARNEY & LE RING OF KERRY

On continue avec la deuxième péninsule du Kerry qui est connu pour son magnifique parc national et la route mythique « Ring of Kerry. Une étape plus prononcée sur son patrimoine mais toujours avec des paysages de rêve.

PARC NATIONAL DE KILLARNEY

Avec ses 10.000 hectares, il est officiellement le plus grand parc national d’Irlande. Il se compose de 3 lacs (Muckross Lake, Lough Leane, et Upperlake), 4 montagnes (Purple Mountain, Shehy Mountain, Mangerton Mountain et Torc Mountain) et une immense forêt qui s’étend sur des kilomètres. Si vous avez le temps de découvrir le charme du Kerry, je vous conseille de faire les randonnées dans ce parc.

Pour ma part je me suis plus concentrée sur son patrimoine autour de Muckross Lake et ses points de vue accessibles en voiture.

1. Ross Castle

Forteresse du XV ème siècle au bord du lac Leane qui fut construit par le clan O’Donogue. Très prisé en été où l’on peut profiter du château mais également du lac et son immense parc. Idéal pour les balades en famille. Le château est quand à lui un véritable chef d’œuvre de l’architecture médiévale. Dans l’une des tours, vous y trouverez une maquette bien originale.
Tarif : 6€

2. Muckross House

Vous avez plusieurs points d’intérêt depuis ce point qui se fait uniquement à pied. Vous avez un grand parking à l’intérieur du parc national.

Muckross House est une ancienne demeure de style Tudor bâti en 1843. La visite est vraiment intéressante, la bâtisse comporte 65 pièces. Vous pouvez visiter les jardins gratuitement si vous ne souhaitez pas faire la visite de la demeure. De plus, face à elle se trouve un grand parc et le lac de Muckross, un endroit idéal pour les pique-niques.
Tarif : 7€ et les jardins sont gratuits

3. Muckross Abbaye

Monastère franciscain de 1448, ce fut un véritable coup de cœur ! L’abbaye est partiellement en ruine mais vous pouvez tout de même voir des sculptures gothiques, des croix celtes sculptées dans la pierre. Le clou du spectacle est ce majestueux arbre au centre de la petite cour. Cette abbaye est tout simplement sublime et photogénique. J’ai tout simplement adoré. Si vous n’avez le temps que pour une visite, je vous recommande l’abbaye en premier.

4. Chutes d’eau de Torc

Ces chutes se trouve au sein d’une magnifique forêt et au pied de l’une des plus grandes montagnes du parc. Cette forêt offre un magnifique cadre à ces chutes hautes de 18 mètres. Vous avez une petite balade de 20 minutes depuis le parking qui est accessible à tout le monde. Vous pouvez même y croiser une personne en kilt jouant de la cornemuse. Pour ceux qui ont plus de temps ou plus sportif vous avez une belle randonnée pour aller au sommet des chutes et avoir une vue panoramique.

5. Ladies View

Ce point de vue exceptionnel se trouve à la sortie du parc national de Killarney sur la N71. Vous aurez droit à une vue incroyable sur le parc et les lacs. Pour la petite histoire la reine d’Angleterre est venu en 1861 et aimait se rendre à ce point de vue avec ses dames de compagnies. Le lieu a donc a été littéralement nommée après elles (vue des dames).

RING OF KERRY : ENTRE KENMARE ET PORTMAGEE

Le Ring of Kerry est un circuit de 180km sur la plus belle route de la péninsule. Je vous conseille notamment la N22.

1. Portmagee et les îles Skelling

Charmant petit village qui fait face à l’Atlantique et depuis 1971 est relié par un pont à la sauvage île de Valentia. Vous pouvez également vous rendre sur les fameuses îles Skelling moyennant une traversée dans les 80€ (entre mi-mai et septembre). Ce port est donc idéalement situé.

Les îles Skelling sont connues depuis quelques années grâce à Star Wars. Dans la nouvelle trilogie c’est sur ces îles que l’on retrouve notre cher Luke Skywalker qui y vit complètement reclus de toute civilisation.

Je n’ai malheureusement pu rien voir de tout cela car un brouillard opaque s’était installé.

2. White Strand

Un stop que je recommande fortement entre Portmagee et Kenmare. Il s’agit d’une magnifique plage de sable fin complètement sauvage. Il serait dommage d’y passer à côté.

3. Kenmare

Joli petit village qui est le point d’entrée ou de retour du Ring of Kerry. Idéal pour les stops déjeuners. Son centre ville coloré est vraiment sympa et vous avez un petit parc fort mignon si vous avez du temps devant vous. Kenmare est réputé pour son centre ville pittoresque et son cercle de pierre datant du néolithique.

Le comté du Kerry a donc beaucoup à offrir et à moins d’y rester des semaines il faudra faire des choix. Mais une chose est sure vous n’allez pas vous ennuyer ni le regretter. C’est un comté entouré de montagnes, de points de vue à couper le souffle, des parcs nationaux, des falaises vertigineuses, des côtes déchiquetées, des villages bucoliques, des châteaux médiévaux et des abbayes en ruines. Il y en a pour tous les goûts.

INFORMATIONS PRATIQUES

Quand partir : Je vous conseille le printemps (le mois d’avril est bien agréable au niveau des températures) car l’été il y a foule.
Où Dormir : Lighthouse View vers Tralee (Air BnB) – 140€ pour 2 nuits (Maison pour 4 personnes).
Transport : Le Kerry est essentiellement composé de routes sinueuses avec beaucoup de roches au dessus de vous. La voiture est donc essentielle car si vous êtes en van/camping car vous ne pourrez pas aller de partout.
Randonnées : Si vous avez du temps je vous conseille le Gap of Dunloe qui est un pur bijou irlandais. Comptez 3h jusqu’à la vallée. Renseignez vous auprès du Visitor Center car vous avez plusieurs options.

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