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10 balades à faire dans le comté de Sligo

Le comté de Sligo se situe au nord-ouest de la république d’Irlande, principalement connu des locaux pour ses spots de surf. Cela va bientôt faire 2 ans que j’y habite et je trouve que ce comté est complètement sous-coté. Je vous emmène donc à la découverte du Sligo aux travers de 10 balades.

LES 10 MEILLEURES BALADES A FAIRE DANS LE COMTÉ DE SLIGO

1. Ben Bulben Forest Walk

On ne peut pas escalader Ben Bulben sans guide, vous pouvez le faire mais cela peut être dangereux ; toutefois il y a une balade au pied de la montagne. Entre forêt, vues panoramiques et vue sur l’impressionnant Ben Bulben avec ses 256m de hauteur et ses roches qui ont plus de 320 millions d’années.

Un endroit idéal pour les familles ! J’avais d’ailleurs fait cette balade avec ma copine Violaine et son fils de 2 ans.

Vous avez deux balades que vous pouvez combiner car elles se rejoignent.
– Cashel Loop (flèche bleue) : 4km
– Ben Bulben Loop (flèche rouge) : 3.5hm
Il faut compter environ 2h si vous êtes avec des enfants.

La deuxième balade vous permet de voir Ben Bulben sous toutes les coutures. Pour les amoureux des légendes celtiques, il est dit que c’est la demeure et lieu de repos des Fianna, un peuple de guerrier et de chasseurs.

Adresse : Sur la N15 – Suivre les panneaux

2. Knocknarea et le cairn de la reine Maeve

Une belle randonnée à faire par les beaux jours afin d’avoir une vue dégagée sur le Lough Gill et l’océan Atlantique.

Vous avez deux sentiers pour escalader Knocknarea, soit depuis Strandhill soit depuis Carrowmore.

Il faut environ 40 minutes pour arriver au sommet jusqu’au cairn de la reine. Un site imposant avec ses 55 mètres de diamètre et 10 mètres de haut. Ce cairn qui est la tombe de la reine Maève (reine qui mena une bataille épique et légendaire !) daterait d’environ 3000 avant JC !

Cette chambre funéraire est sacrée et il est demandé de le respecter alors s’il vous plait évitez de monter au dessus du cairn. Il faut protéger les lieux.

Adresse : Woodville road – (côté Carrowmore), indiqué par des panneaux et grand parking à l’entrée.

3. Mullaghmore et le château de Classiebawn

Construit au XIXème siècle, le château de Classiebawn est situé sur une propriété privée de 3000 hectares. Entre son style victorien digne d’un comte de fée et son emplacement sur le littoral escarpé de la côte irlandaise les lieux sont enchanteurs.

Une belle balade de 2h qui part depuis le village de Mullaghmore. Une boucle qui longe la côte afin d’apercevoir le magnifique château. On ne peut malheureusement pas s’en approcher car il est situé sur une propriété privée mais la vue vaut le détour.

Pour en apprendre d’avantage sur la péninsule de Mullaghmore c’est par ici.

Adresse : Mullaghmore Village – R279

4. Gleniff Horseshoe, une route mythique

Il s’agit d’une belle boucle de 10km que vous pouvez faire en voiture ou à pied. Une route spectaculaire  entre les montagnes de Truskmore et Benwiskin au milieu de ruines. Vous avez plusieurs stops le long de cette route mythique, je vous conseille d’y consacrer la matinée ou au moins 2h pour bien profiter.

Pour en découvrir d’avantage c’est par ici : Balade au Gleniff Horseshoe

Adresse : N15 direction Drumcliff

5. Union Rock, balade au cœur de la forêt de Sligo

Direction Union Wood qui est une forêt immense et intense. Vous avez différents sentiers mais celui d’Union Rock est celui vous donnera un plus grand aperçu des lieux et une vue panoramique de Sligo. Vous allez traverser la forêt et par endroit c’est si dense qu’il fait presque noir… J’ai cru me retrouver dans le Seigneur des Anneaux, mais pour le coup ce n’était pas vraiment rassurant !

Puis des passerelles en bois vous mèneront au sommet. Je n’ai pas eu droit à une vue incroyable car le temps n’était pas au rendez-vous mais les lieux restent magiques.

Vous pouvez venir du parking Union Wood ou Union Rock. Vous avez donc deux chemins différents. Si vous venez d’Union Wood, quand vous redescendez du sommet pour retourner sur le parking, il vous faudra prendre à droite et non à gauche comme l’indique les flèches.

Trail : Union Rock
Distance : 5km
Durée: 1h30/2h
Signalisation : Flèche rouge

Adresse : R284 – prendre la première sortie « Union Wood ».

6. Le tour d’Easky Lough – Ox Mountains

Le lough est situé au cœur des Ox Moutains, les lieux sont vraiment grandioses par tout temps. Mystérieux avec la brume et enchanteur avec le soleil. Il faut environ 2h pour faire le tour. Une partie est sur la route et une autre partie il n’y a pas de sentier, pensez donc à prendre des bottes ; ça peut être boueux.

Trail : Loop 106
Distance : 6km
Durée : Environ 2h
Niveau : Moyen (pour la partie marécageuse)

Adresse : N59 – première à droite à la sortie de Dromore West

7. Knocknashee, la colline aux fées

Il s’agit de la plus large colline fortifiée de l’âge de bronze ; au sommet vous trouverez deux cairns d’environ 20 mètres de diamètre. Ainsi qu’une vue magnifique sur le comté de Sligo. Une belle balade d’1h que je recommande à tous ceux qui aiment les légendes !

A vous de chercher les fées !

Distance : 1.5km
Durée : environ 1h aller/retour
Niveau : facile (la montée se fait sur des escaliers)

Adresse : Village de Lavagh, suivre les panneaux d’indication. Pour se garer c’est le long de la route, il n’y a pas vraiment de parking.

8. Le Coney Island irlandais

L’île la plus large et la plus connue de la péninsule de Coolera. Coney Island se situe entre la baie de Rosses Point et la baie de Strandhill. Bien que l’on peut s’y rendre en bateau depuis Rosses Point ; on peut également s’y rendre à pied depuis Strandhill à marée basse.

Une balade d’2.5km vraiment originale que je recommande ! Toutefois attention aux horaires de marées.

Le nom gaélique de Coney Island signifie « l’île aux lapins ».

Distance : 2.5km
Signalisation : 12 piliers pour indiquer le niveau de l’eau
On peut le faire à pied ou en voiture (4X4 recommandé).

Adresse : Cummeen Strand, Strandhill

9. Les grottes de Keash & le site mégalithique de Carrowkeel

Les deux sites se trouvent à côté, dans les montagnes de Bricklieve ; vous pouvez donc les faire lors d’une matinée.

Le site de Carrowkeel comporte 14 cairns qui datent entre 3200 et 2400 avant JC. Il faut savoir qu’il s’agit de l’un des 4 plus grands cimetières préhistoriques d’Irlande

Une jolie balade de 30 minutes qui monte jusqu’aux cairns et surplombe le Lough Arrow. La plupart s’arrêtent aux premières tombes, je vous conseille de continuer car vous pouvez voir l’entrée de la chambre funéraire pour certains. Vous pouvez rentrer mais je vous le déconseille ou alors de faire très attention.

Balade d’environ 1h et au niveau de tous.

Les grottes de Keash seraient des tombes plus anciennes que les pyramides de 500 à 800 ans ! C’est un lieu complètement incroyable caché dans les montagnes de Bricklieve.
C’est également le lieu idéal pour observer les équinoxes.

Il y a 16 chambres dont certaines sont interconnectées, mais il est dit que tout n’a pas été découvert. Les archéologues auraient trouvé des os d’animaux datant de la période glaciaire mais également des ossements humains datant de l’âge de bronze.

Il faut environ 1h pour monter jusqu’aux grottes et il y a une partie sans sentier, il faut donc faire attention de ne pas glisser. Toutefois la vue et l’exploration des grottes valent le coup !

Adresse : R295 – parking à l’église St Kevin

10. Killaspugbrone, la rando sacrée

Une jolie balade qui part du marché de Strandhill pour aller aux ruines d’une ancienne église où c’est réfugié St Patrick. Vous pouvez revenir au marché ou aller jusqu’à Strandhill. Elle fut construite entre 1150 et 1220.

Situé au bout de la péninsule de Coolera, entre océan et dunes, les lieux sont justes incroyables. Depuis le marché de Strandhill, on est obligé de contourner l’aérodrome, il faut compter environ 30/40 minutes. Je vous conseille d’y aller pour le coucher de soleil, les lieux en sont encore plus magiques.

En plus des ruines de cette ancienne église, il y a un cimetière avec de belles anciennes croix celtiques.

Voici les 10 balades/randonnées que je recommande de faire dans le comté de Sligo. Lesquelles avez-vous testé ?

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