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Guide Pratique : Visiter les îles d’Aran

Les îles d’Aran, Oileàin Arann en gaélique, sont un ensemble de 3 îles situées à 18 km de la côte-ouest irlandaise.
Entre ses vestiges archéologiques, ses traditions ancestrales, ses vestiges préhistoriques et ses paysages à couper le souffle ; ces îles sont le berceau d’une histoire importante.

COMMENT VISITER LES ÎLES D’ARAN

Ces îles forment un archipel de 3 îles : Inishmore (Inis Mor), Inishmaan (Inis Meàin) et Inisheer (Inis Oirr). Elles sont différentes des unes des autres mais toutes aussi belles.

Visiter les îles d'Aran
@DoolinFerries

I/ Rejoindre les îles d’Aran par bateau

1. Depuis Doolin

Vous avez deux compagnies : Doolin Ferries & Doolin 2 Aran Ferries qui assurent plusieurs départs par jour. Les départs se font à 10h, 11h et 13h / les retours sont à 14h, 16h et 16h35. 
Attention, les horaires varient selon les îles. Par exemple Doolin-Inis Mor, le premier ferry est à 10h et le dernier à 16h.

La traversée dure 40 minutes pour Inis Oirr, 1h pour Inis Meàin et 1h20 pour Inis Mor. Attention ces traversées dépendent des conditions de météo, elles peuvent être annulées ou maintenues mais ça peut secouer.

Tarif avec Doolin Ferries*  : 28€ aller/retour pour Inis Mor & Inis Meàin
22€ aller/retour pour Inis Oirr
30€ combiné Inis Oirr & retour par les Falaises de Moher
Veuillez notez qu’il faut se présenter 30 minutes à l’avance.

Au port de Doolin vous avez un grand parking, donc pas d’inquiétude ! Il faut comptez environ 4€ pour la journée. Prévoyez de la monnaie. Pour les billets de ferry, vous pouvez les acheter sur place ou en ligne.

** Tarifs 2020

guide pratique

2. Depuis Galway

Vous avez deux compagnies : Aran Island Ferries & O’Brien Shipping qui assurent des départs depuis Rossaveal (45km de Galway). Il faut compter environ 1h30 pour Inis Oirr, 1h15 pour Inis Meàin et 1h pour Inis Mor.

Tarif : 30€ aller/retour pour les 3 îles

Vous avez également un parking sur place (environ 5€ pour la journée) où vous avez l’option du bus Galway/Rossaveal pour 7€ aller/retour.

II/ Comment se déplacer sur les îles d’Aran ?

1. A vélo

Il s’agit de la meilleure option pour visiter les îles, c’est d’autant plus agréable quand il fait beau. Les locations de vélo sont justes à côté des ferry, vous ne pouvez donc pas les louper.

Vous avez le choix entre un vélo de ville et un vélo électrique. Bien que la différence soit plus importante, je recommande l’électrique par temps venteux ou ceux qui n’ont pas l’habitude de faire du vélo. Inis Mor est grande et peut donc être utile mais vous pouvez tout à fait rester avec un vélo basique. Pour Inis Oirr, je recommande vivement l’électrique car l’île est vallonnée.

Tarifs 2020 : 15€ vélo basique / 40€ vélo électrique pour Inis Mor
15€ vélo basique / 30€ vélo électrique pour Inis Oirr

Veuillez noter que les CB ne sont pas acceptés sur Inis Mor, toutefois aucun soucis si vous n’avez pas de liquide ! Vous pouvez laisser votre carte d’identité et retirer dans le Spar de l’île et récupérer votre carte au check-out.  A l’inverse les CB sont acceptées sur Inis Oirr.

2. Autres options

Si vous dormez sur place et que vous y êtes plusieurs jours, vous pouvez tout à fait marcher. La plus grande des îles fait 14km et la plus petite 8km.
Autrement vous pouvez visiter les îles en calèche ou en mini bus.

VISITER INIS MOR, LA PLUS GRANDE DES ÎLES D’ARAN

Inishmore ou Inis Mor est la plus grande des îles d’Aran ;  elle fait 14km de longueur et 3km de largeur. On peut penser qu’on aurait le temps de tout faire mais au vu des horaires de ferry, il va falloir faire des choix. Je n’ai malheureusement pas eu le temps de faire la partie sud de l’île. Si vous souhaitez avoir l’occasion de voir l’île dans son entier il faudra dormir sur place. Les hébergements sont à réserver en avance ! Pour ma part c’était complet quand j’y suis allée.

Les différents lieux sont bien indiqués tout le long de l’île mais attention les panneaux sont en gaélique. Voici un concentré des lieux que l’on peut voir sur la journée. Attention c’est un programme assez dense, je n’ai pris que 10 minutes pour manger. Je voulais vraiment profiter. L’île est tellement magnifique !

visiter les îles d'Aran
@DoolinFerries

1. Observer une colonie de phoque

Depuis la location de vélo, il faut partir sur la gauche pour rejoindre le point principal de tous les départs. J’ai choisi de passer par la route la plus à l’est de l’île (vous passerez devant le Spar).

Le premier point est un observatoire de phoque ! J’ai eu de la chance quand je suis arrivée, ils se prélassaient tranquillement sur les rochers. La vue est vraiment sympathique même si le soleil à un peu de mal à percer en ce début de journée.

2. Se baigner à Kilmurvey Beach

Il s’agit d’une très belle plage de sable blanc et une eau bleue transparente quand le soleil est présent. Si vous avez le temps, une baignade est conseillée car le cadre est idyllique. Si vous n’avez pas le temps, vous pouvez toujours faire un stop photo car dans tous les cas elle est sur le chemin de nombreux sites.

visiter Inis Mor

3. Balade préhistorique au Dun Eoghanachta

Il s’agit d’un fort circulaire préhistorique ; bien que l’on ait très peu d’information, on sait qu’il date de l’âge de fer. Lieu encore peu connu, il faut vouloir y aller car la route est vraiment caillouteuse. Je me suis quand même demandé si le vélo allait tenir, du coup j’ai fini à pied ! Mais ce lieu plein de mystère vaut le détour.

4. Na Seacht d’Teampaill – le site sacré à voir absolument

Il s’agit d’un ensemble monastique en ruine. Bien que son indique 7 églises, le site n’en contient que 2. Son nom serait une allusion au pèlerinage de Rome. Le site monastique comporte une église du 8ème siècle, une plus petite église du XVème siècle, un cimetière et une croix celtique.

J’ai beaucoup aimé les lieux qui sont remplis d’histoire ; si vous aimez les ruines n’y passez pas à côté !

5. Grimper au fort Dun Aonghasa

Dun Aonghasa ou Dun Aengus est le fort préhistorique le plus connu de l’île, mais également le grand jamais découvert en Irlande ! Site que l’on découvre à pied, il faudra laisser les vélos. Le site est tout simplement incroyable !! Niché aux bords des falaises abruptes, le lieu est tout simplement magique ; cela ne fait aucun doute qu’il soit le joyau de l’île. Le fort daterait de l’âge de Bronze autour de 1100 avant JC.

Durée : environ 15/20minutes à pied pour y accéder.

6. Poll Na Bleist – Plonger dans le Worm Hole

Le Worm Hole est connu sous plusieurs noms : « trou de ver » et « Serpent’s Lair » (repaire du serpent). Il s’agit d’une formation naturelle rectangulaire qui serait presque trop parfait pour ne pas avoir été crée par l’homme. Site très prisé des sportifs extrêmes, toutefois les lieux sont dangereux et ne sont pas recommandés à tous ! En revanche rien ne nous empêche de le voir.

Petit conseil : quand vous arrivez, au lieu de partir sur la droite vers le site, allez tout droit et escaladez les rochers, les lieux sont vraiment chouettes !

Visiter Inis Mor

7. Longez l’immense Frenchman’s Beach

Ce coup ci on part sur la droite des loueurs de vélo pour aller admirer une immense plage de sable fin. Elle se situe face au Glamping d’Inis Mor ; un hébergement que j’aurais complètement adoré tester !

Visiter Inis Mor

8. Trésor caché d’Inis Mor

Me restant 20 minutes avant le ferry, je n’avais pas le temps d’aller dans la partie sud de l’île avec le sublime fort de Dun Duchathair. J’ai donc longé la plage de Frenchman’s beach et je me suis avancée dans les terres sur la gauche. Il s’agit d’une belle boucle qui ramène au Glamping. Un mélange de lough, points de vue sur la mer, des chevaux sauvages et des ruines. Un lieu qui n’est pas marqué sur une carte et qui est juste incroyable. Un trésor caché parfait pour terminer sa journée sur Inis Mor.

Visiter Inis Mor

J’ai adoré mon séjour sur Inis Mor mais je l’ai trouvé bien trop court. Si je peux vous recommander une chose c’est de vraiment prendre un hébergement sur l’île pour réellement profiter.

VISITER INIS MEAIN, LA MOINS TOURITIQUES DES ÎLES D’ARAN

Inishmaan ou Inis Meàin en gaélique est l’île la moins touristique des trois îles. Je n’ai malheureusement pas eu le temps de m’y arrêter toutefois elle regorge elle aussi de richesse culturelle. Il s’agit en effet de la plus importante zone de préservation de la langue et de la culture traditionnelle irlandaise.

Le lieu incontournable de l’île est le fort circulaire Dun Conchuir qui offre une vue sur toute l’île et la baie de Galway.

Visiter les îles d'Aran
@OBrienLinesFerries

VISITER INIS OIRR, LA PLUS PETITE DES ÎLES D’ARAN

Inisheer ou Inis Oirr en gaélique est, avec ses 8km, la plus petite des îles. Il s’agit du dernier jour avant de rentrer à Sligo j’ai donc décidé de prendre le combo Inis Oirr + falaises de Moher. Vous avez donc le choix de faire 2h30 ou 5h sur l’île ; j’ai choisis de rester 2h30 pour avoir un peu plus de temps aux falaises et pouvoir faire quelques stops dans la région du Burren avant de rentrer.

Je vous le confirme 2h30 est amplement suffisant pour faire le tour. Je pense que 5h serait bien trop long.

Visiter les îles d'Aran
@DoolinFerries

1. Cnoc Raithni – Le point de départ

On commence par ce petit rond-point où se dressent deux pierres. C’est un peu le point de repaire, car même si l’île est plus petite qu’Inis Mor, l’indication des sites est moins bien indiquée.

Visiter Inis Oirr

2. L’église perdue de Cill Ghobnait

Cette église intacte date du 11ème siècle et c’est les seules informations que je possède. Toutefois je vous conseille de continuer votre balade car Inis Oirr c’est avant tout des champs et des pierres à perte de vue.

Visiter Inis Oirr

3. Teampall Chaomhain – le lieu sacré de l’île

Laissez vos vélos sur le côté et montez jusqu’à la belle église d’Inis Oirr. Depuis le promontoire vous avez une vue incroyable sur la côte ! Quand à l’église elle est à semi-enfouis sous terre. Les lieux sont vraiment intéressants et selon la légende elle daterait du Xème siècle environ et serait similaire à celle de Trinity Church à Glendalough.

4. An Loch Mor – un lough perdu au milieu de nulle part

On se dirige vers le fameux bateau échoué que l’on voit depuis le ferry ! J’ai hâte d’y arriver mais d’abord je suis obligée de vous mentionner ce petit lough sorti de nulle part qui rend le paysage complètement unique.

5. An Plassy – le fameux bateau échoué

Fameuse curiosité de l’île ! Bien que les origines du naufrage soient mystérieuses ce bateau échoué fait parti du décor depuis plusieurs décennies. On raconte que depuis qu’il c’est échoué sur ce banc de pierre il n’a jamais été bougé ! Son imposante structure et sa couleur renforce le contraste avec le paysage. C’est personnellement mon coup de cœur de l’île.

Inis Oirr

6. Exploration du phare Teach Solais

Lieu que l’on ma recommandé sur le bateau et je ne regrette pas d’y être allée ! Le phare est complètement à l’autre bout de l’île mais le chemin vaut largement son détour. Ce phare du XIXème siècle est toujours en activité, on ne peut malheureusement donc pas le visiter.

7. Découvrez la tour An Tur Faire

Pour la petite histoire cette tour du XIXème siècle a été répliquée tout le long des côtes irlandaises en réponse aux menaces d’invasion française. L’entrée reste déconseillée car les lieux sont en ruines et sont dangereux.

8. Dun Forma – Le seul château de l’île

Connu également sous le nom « O’Brien », ce château du XIVème a été détruit lors des conquêtes de Cromwell. Partiellement debout les lieux sont authentiques et uniques. J’adore ces châteaux en ruines car on peut réellement s’imprégner de son histoire. Le château reste accessible mais il faut tout de même faire attention car un éboulement est toujours possible.

Voilà ce qui est possible de faire en environ 2h. A vous de jouer ! Quelle est votre île préférée ? Quelle est celle qui vous donne le plus envie d’explorer?

CARNET PRATIQUE
– Inis Mor : vous avez des cafés et une superette, pas besoin de prévoir à manger.
– Inis Oirr : Prévoyez un pique-nique il n’y a qu’un seul restaurant.
– Penser à prendre du liquide, mais aucun inquiétude vous pouvez retirer sur l’île.
– Réservez longtemps en avance pour avoir un hébergement sur l’île.
– Hébergement conseillé sur le continent : Barkers B&B à Spanish Point (30 minutes du ferry). Les hébergements à Doolin et Lehinch peuvent être onéreux.

J’espère que ce guide complet vous aidera dans la préparation de votre séjour sur les îles d’Aran. Un roadtrip que vous pouvez continuer en visitant le Burren vu que les îles en sont la continuité. Mais surtout n’oubliez pas un passage aux falaises de Moher qui sont les lieux phares de la région.

Inis Oirr
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2 Comments

  • Reply
    Planet Hopper Girl
    13 octobre 2020 at 16 h 27 min

    I have to visit Aran some day soon. Worm Hole is intriguing. The ship wrecks in all Scottish islands are mind-blowing too. Great list and glad to see you had fun.

    • Reply
      jenontheroad
      14 octobre 2020 at 10 h 29 min

      Thank you for your comment 🙂
      I hop you will go, these islands are incredible !
      I need to check shipwreck in scottish islands.

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