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Roadtrip en Irlande : Explorer le Burren

Le Burren est une région et parc géologique de 36000 hectares dans le nord du comté de Clare. Il s’agit d’une des plus grandes curiosités géologique d’Irlande. Lieu préservé à 80% grâce à sa biodiversité.

On reconnait facilement le Burren grâce à ses paysages particuliers ; un lieu désertique aux allures lunaires. Le seul endroit que vous trouverez en Irlande.

Dans cette région, en plus des formations géologiques, vous trouverez des sites mégalithiques, des ruines, des forts et vous êtes juste à côté des célèbres falaises de Moher. Voici les lieux principaux à voir dans le Burren.

@BurrenToursitOffice

LES SITES GÉOLOGIQUES DU BURREN

On commence par les caractéristiques pur et dur du Burren avec son paysage hors norme et ses sites particuliers.

1. Les Falaises de Moher

On ne peut pas parler du comté de Clare et du Burren sans mentionner les fameuses falaises de Moher.  Site incontournable, elles s’étalent sur 8km de long et atteignent 215m de haut.

Vous avez deux manières de visiter cette merveille irlandaise : à pied et par bateau.

Vous pouvez vous balader le long des 8km de falaises grâce à des petits sentiers qui permettent  de longer la côte. Vous aurez droit à un panorama exceptionnel surtout par beau temps. Le point de vue plus connu est celui depuis la tour O’Brien qui date de 1835.

Par bateau vous aurez droit à une autre vue qui est toute aussi exceptionnelle ! En plus la visite est commentée vous aurez ainsi plein d’informations sur les falaises. Un moment qui reste magique.

Tarifs : 8€ le parking / 15€ la balade en bateau depuis Doolin Pier (+2€ de parking)

2. Baliny Geosite

Vous êtes au cœur du parc national, le géosite de Baliny n’est pas forcément indiqué mais vous ne pouvez pas le louper sur la route et vous pouvez vous garer sur le côté.

Son paysage lunaire est dû à sa roche calcaire qui se forme depuis plus de 300 millions d’années. Vous pouvez observer des fissures parfaites à travers la roche. Ce qui permet d’avoir des grottes les plus longues du pays.

3. Grottes de Doolin et Ailwee

Les grottes les plus connues du Burren sont Doolin qui possède la plus imposante stalactite jamais mesurée dans l’hémisphère nord (7.3m) et Ailwee qui est la plus vaste d’Irlande (vous y trouverez des formations géologiques vieilles de plusieurs millions d’années !).

Véritable paradis pour les amoureux de la spéléologie.

Doolin Cave : 15€ l’entrée et se trouve sur la route R479.
Ailwee Cave : 8€ et se trouve à 3km de Ballyvaughan

PLAGES ET POINTS DE VUE DU BURREN

Le Burren c’est aussi des petites routes sinueuses et des points de vue incroyables.

1. Fanore Beach

Une belle plage irlandaise sur la côte ouest du Burren après la belle ville de Fanore. Bien qu’elle ne soit pas très touristique, elle est grandement appréciée des surfeurs. Assez grande, il est agréable de s’y promener ! Attention l’eau peut être froide car il s’agit de l’océan Atlantique.

Accès : sur la route R477

2. Black Head

Egalement surnommé Murrooghtoohy est un point de vue sur l’océan Atlantique. Stop à privilégier par beau temps.

Accès : toujours sur la R477 en direction de Ballyvaughan

3. Gragan

Point de vue impressionnant sur la vallée de Caher. Un géant amphithéâtre modulé par les routes en lacés que l’on vient de monter. La vue vaut clairement le détour ! Un moment incroyable entre montagnes et mer. On peut même apercevoir la baie de Galway si le temps le permet.

Accès : Route N67 entre Ballyvaughan et Lisdoonvarna

4. Lough Bunny

Bien que ce dernier ne soit pas au même endroit et se situe bien plus à l’est du Burren, il peut être un stop à rajouter si vous allez en direction de Gort. Il s’agit d’un lac d’eau douce de 2km.

Accès : Sur la route R460 entre Corrofin et Gort.

SITES MÉGALITHIQUES & RUINES

Le Burren comporte de nombreux sites mégalithiques qu’il est impossible de tous les voir lors d’un premier roadtrip. Je vais donc vous lister ceux que j’ai faits et qui me semblent importants.

1. Dolmen de Poulnabrone

Ce Dolmen est l’un des plus célèbres d’Irlande ! Au cœur du Burren, il se tient dans la montagne rocailleuse d’Ailwee et a plus de 5000 ans.

Du haut de haut de ses 2 mètres, des 7 blocs de pierres imposantes et de son poids de plusieurs tonnes, il fait parti des plus beaux dolmens du pays. On se sent vraiment tout petit à côté.

Beaucoup de mystères couvrent la construction de site mégalithique mais on a découvert qu’il s’agissait d’un site funéraire ou d’un autel de sacrifice…Ils ont retrouvés plus de 22 corps brûlés sur une période de 600 ans.

Accès : sur la R480 entre Ballyvaughan et Killinaboy
Tarif : Gratuit

2. Fort de Caherconnell

Le fort de Caherconnell ou Cathair Chonaill en gaélique se situe à moins d’un kilomètre du Dolmen de Poulnabrone. Il s’agit d’un fort préhistorique qui daterait du néolithique.

Il s’agit d’un mur circulaire assez impressionnant d’une hauteur de 2m. Bien que la plupart de l’édifice soit en ruine on peut clairement imaginer la beauté et l’état imposant originel de l’édifice.

Une vraie curiosité à découvrir !

Accès : sur la R480 juste à côté du Dolmen
Tarif : 7€

3. Château de Leamanech

Il s’agit d’un château en ruine du 17ème siècle. Ce fut une petite surprise car il est en bord de route. Il s’agit également l’un des châteaux les plus hantés d’Irlande grâce à la légendaire Lady Mary qui était connue pour son tempérament de feu aussi rouge que ses cheveux. Si un servent lui déplaisait ou quelqu’un lui manquait de respect elle le pendait à l’une des fenêtres du château. Elle partait même au combat avec son mari.

Elle était intelligente et cruelle mais sa fin fut aussi tragique et finit pendu, depuis elle hante son château.

Accès : entre la route R480 et R476

4. Ballyportry Castle

Ancienne tour gaélique du 15ème siècle qui a été réaménagé en hôtel.  Toutefois l’extérieur a su garder son charme d’antan. Vous pouvez l’apercevoir depuis la route.

Accès : sur la R460 après la ville de Corrofin

5. Site monastère de Kilmacduagh

Il s’agit d’un monastère du VIIème siècle à moitié en ruine mais exceptionnel ! Digne d’un des plus grands vestiges d’Irlande.

La particularité du site est sa belle tour ronde de 30 mètres de haut. Vous trouverez également un grand cimetière et plusieurs pans de mur qui nous laisse imaginer son utilité. On peut clairement voir des anciennes salles de prières ou des coursives.

Les lieux sont vraiment beaux et à l’écart de tout.

Une légende circule sur la création des lieux. Il est dit que Saint Colman MacDuagh se promenait dans les bois lorsque son étole tomba. Il interpréta cela comme un signe et décida de construite son monastère  au même endroit. Son étole était sublime, elle est incrustée de fils d’or et pierres précieuses. (Vous pouvez voir la réplique au musée national d’Irlande à Dublin).

Accès : à l’entrée de Gort sur votre droite en venant de la R460 (indiqué par des panneaux)
Tarif : gratuit

LES VILLES DU BURREN

Vous avez plusieurs villes qui valent le détour. Vous avez notamment trois à ne pas louper qui sont le départ de plusieurs lieux de visites.

1. Lisdoonvarna

C’est une ville colorée  avec une belle place. Au-delà de son architecture et son apparence c’est également une ville thermale.

Vous avez plusieurs points importants comme « The Salmon Experience » qui est un musée sur l’histoire du saumon irlandais et « The Burren Smokehouse » si vous avez envie d’en acheter. Pour les amateurs de bières ne passez pas à côté de « La Burren Brewery » qui est une micro brasserie proposant de la bière artisanale brassée au cœur de la région.

Depuis la ville vous avez plusieurs sentiers cyclables à faire. Vous avez notamment la « Burren Cycleway » qui traverse Lisdoonvarna, un boucle de 150 km qui s’effectue sur 3 jours à travers la région.

2. Ballyvaughan

Il s’agit d’un beau petit village portuaire situé au nord du comté de Clare. Idéalement placé pour explorer la région mais surtout la côté ouest et le centre avec la route touristique R480. Vous avez plusieurs randonnées qui se font à partir de la ville comme la Wood Loop (boucle de 8km sur les sites géologiques du Burren) ou même un parcours historique avec plus de 12 stops.

3. Kinvara

Joli village portuaire qui se situe entre le comté de Clare et le comté de Galway.

Ville colorée principalement connue pour son sanctuaire préservé pour la biodiversité du Burren sur environ 50 hectares. Vous avez également le beau château de Dunguaire à ne pas rater.

Ces 3 villes vous permettront d’organiser votre séjour dans le Burren. C’est là où vous trouverez le plus d’hébergements et facilités. Ceux sont également des villes vivantes colorées où il fait bon de sortir le soir.

Un programme assez complet pour organiser votre roadtrip dans le Burren, une région unique en Irlande.

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